Estudio derriba 7 grandes mitos del cuerpo humano

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Análisis en la edición de Navidad de la revista British Medical Journal:

Siete creencias médicas son desenmascaradas por el mismo gremio que las da por verdaderas.

Una serie de mitos que incluso los médicos propagan entre sus pacientes fueron destituidos de su sitial por dos especialistas debido a su falta de fundamento científico.

PAULA LEIGHTON N.

Cansados de escuchar incluso a otros médicos haciendo circular informaciones con dudoso respaldo científico, los pediatras Rachel Vreeman y Aaron Carroll, de la Universidad de Indiana y el Instituto Regenstrief, de Indianápolis, decidieron tomar cartas en el asunto. Se sumergieron en Google y en MedLine -el portal de la Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU.- y desenmascararon siete extendidas creencias que no tienen evidencia que las avale o son derechamente erróneas. El resultado de sus averiguaciones se publica hoy en la edición de Navidad de la revista British Medical Journal.

1 Usamos el 10% del cerebro

Este es uno de los mitos más antiguos. Aunque su autoría se le ha atribuido infundadamente a Albert Einstein, los investigadores aclaran que en realidad habría surgido en 1907 para argumentar el potencial de las personas de desarrollar múltiples talentos. ¿Qué porcentaje usamos, entonces? "El 100%", sentencia el doctor Pedro Maldonado, director del Centro de Neurociencias Integradas de la U. de Chile. El experto señala que "las imágenes de resonancia magnética y estudios del metabolismo cerebral demuestran que durante el día no queda ninguna parte del cerebro sin ser activada". Lo importante, agrega, es fomentar la actividad cognitiva y cerebral desde la infancia, porque eso mantiene y aumenta las conexiones neuronales.

2 Tomar 8 vasos de agua

Vreeman y Carroll señalan que el consejo de beber ocho vasos de agua al día se remonta a 1945, cuando el Consejo Nacional de Investigación de Estados Unidos recomendó a los adultos consumir 2,5 litros de agua al día. En 1974 el nutricionista Frederick Stare lo avaló sugiriendo consumir "seis a ocho vasos cada 24 horas". Sin embargo, dicen los pediatras, en ambos casos se ha omitido la segunda parte de las recomendaciones. En el primero, se señalaba que la mayor parte de los 2,5 litros está en los alimentos preparados, mientras que Stare aclaraba que en los seis a ocho vasos se incluyen otros líquidos, como té, café, leche y cerveza, además de frutas y verduras. El doctor Claus Behn, fisiólogo del Programa de Fisiología y Biofísica U. de Chile destaca que de todas maneras, hidratarse es fundamental para el buen funcionamiento del cuerpo, pues "diariamente perdemos cerca de un litro de agua, la que debe reponerse para el buen funcionamiento de todo el metabolismo".

3 Ojos que no ven

Leer en penumbras o a la luz de las velas no causa pérdida de visión, como suele creerse. "La falta de luz puede crear la sensación de tener dificultades para enfocar. También reduce el pestañeo, lo que causa molestias porque produce sequedad y se entrecierran voluntariamente los ojos, pero éste es un efecto que no persiste", dicen Vreeman y Carroll.

4 Cadáver de pelo largo

En la novela "Sin novedad en el frente", que luego se llevó al cine (1930), el autor describe que las uñas y el pelo de un amigo muerto siguieron creciendo después de su entierro "enroscándose como un sacacorchos". El mito ha permanecido y aumentado con el tiempo. "Esta es una poderosa e inquietante imagen, pero no es cierta", dice el experto forense William Maple, en el artículo de BMJ. De hecho, el crecimiento del pelo y las uñas requiere una compleja regulación hormonal que no se mantiene después de la muerte.

La explicación más plausible a este fenómeno es que tras la muerte, los tejidos blandos se deshidratan, lo que puede llevar a la retracción del cuero cabelludo o la piel alrededor de las uñas. "Esto puede crear la apariencia de una longitud aumentada o mayor prominencia debido al contraste entre los tejidos blandos encogidos y las uñas o el pelo", dicen Vreeman y Carroll.

5 El terror de la afeitadora

En peluquerías y centros de depilación con cera se ha ido fraguando una de las creencias más extendidas entre las mujeres: al afeitarse las piernas o axilas, los vellos no sólo van a crecer más rápido, sino que emergerán más gruesos y oscuros. La afirmación es categóricamente desmentida por dermatólogos y estudios que datan incluso de 1928. Según el artículo de BMJ, "afeitarse remueve la parte muerta del vello, no la sección viva que está bajo la piel, por lo que es improbable que se afecte el ritmo de crecimiento".

El doctor Robinson Guerrero, miembro de la Sociedad Chilena de Dermatología y experto en alopecia, señala que "cuando rasuras el pelo, le sacas la punta que es más delgada y por eso al salir pareciera ser más grueso y duro, pero es sólo la sensación", señala. BMJ agrega que "como el vello nuevo no ha sido sometido a la luz solar o a la exposición de químicos, hace que al surgir se vea más oscuro que el ya existente".

6 Celular en el hospital

En los '90 sembró el pánico en EE.UU. un estudio que reportaba más de 100 casos de interferencia electromagnética entre celulares y equipos intrahospitalarios como monitores cardíacos o bombas de infusión. Vreeman y Carroll encontraron estudios que reportaban entre 0 y 4% de riesgo de interferencia si un celular se usa a menos de un metro de un equipo. En cambio, un estudio con anestesistas mostró que "el uso de celulares por parte de los médicos redujo el riesgo de errores o lesiones debidas a los retrasos en la comunicación".

7 Pavo somnífero

Aunque no es una creencia difundida en Chile, el séptimo mito desbancado es la idea de que comer pavo produce somnolencia debido a un supuesto alto nivel del aminoácido triptófano. Lo que sí es cierto es que cualquier ingesta abundante de comida produce sueño. Esto se debe a que el trabajo de digestión "reduce el flujo de sangre y oxígeno que llega al cerebro", concluyen los autores.

Fuente: El Mercurio
Reuters
British Medicar Journal

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